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Quiché

El departamento de Quiché, por su tamaño, es el tercer departamento de la republica. Sus tierras exhiben una amplia gama de paisajes y ecosistemas. La mayor parte de su población es de descendencia Maya-Quiché. El origen de la etnia Quiché se halla referido en el libro sagrado. Cuenta el Popol Vuh, que los quiches, salieron de una ciudad llamada Tulan encabezados por el rey Tamub y después de muchos intentos ocuparon la tierra que llamaron Quiché a fines del periodo posclásico, en el momento culminante es su poderío, cuando se habían expandido, dominaron la tercera parte de Guatemala. Es de su capital Gumarcaaj o Utatlan, los reyes quiches, enviaron a su ejército en 1523 a la zona de Quetzaltenango para detener el avance de Pedro de Alvarado.

Su naturaleza montañosa esta conformada por profundos barrancos, elevadas mesetas, valles y cumbres. Es uno e los departamentos mas ricos y donde mayor manifestación hay de flora, fauna y vestigios culturales tanto prehispánicos como coloniales.

Los quieches en la actualidad están orgullosos de su herencia y antiguas tradiciones. Sus habitantes se dedican en gran parte a la agricultura con toda clase de cultivos de granos básicos en los que se encuentra el trigo, papas y en menor escala el café, arroz y tabaco. Cada comunidad tiene su santo patrón, fiestas, cofradías y costumbres religiosas en las que mezclan ritos prehispánicos con ceremonias religiosas españolas y todavía mantienen fuertes vínculos con sus tradiciones, costumbres tienen gran respeto por los mayores.

Como Llegar:

Tome la carretera CA-1 hasta Los Encuentros, localizado a 128 kms, luego doble hacia la derecha por la carretera nacional No. 15 y diríjase hacia Chichicastenango y 19 kms. Después hacia Santa Cruz del Quiché.

Lugares a Visitar en Quiché:

Santa Cruz del Quiché:

Es la cabecera del departamento de Quiché, se encuentra a una altitud de 2,021 metros. Esta a 19 kilómetros de la Ciudad Capital. Fue fundada en 1524. su catedral data del siglo XVII. Su principal fiesta es celebrada del 16 al 19 de agosto en honor a de Santa Elena, pudiendo apreciarse el Baile de la Culebra, para lo que utilizan una serpiente conocida como mazacuata. Los convites, grupos de danzantes enmascarados, que van por las calles bailando también hacen su aparición en estas fechas.

K'umarcaj o Utatlan

Sitio arqueológico ubicado a cuatro kilómetros de Santa Cruz del Quiché. Fue la capital del señorío Quiché, sus restos reflejan vestigios de su opulencia. Después de que los españoles derrotaron a los quiches en las cercanías de Quetzaltenango, invitaron a Pedro de Alvarado a visitar su ciudad, al acercarse ala plaza Alvarado presintió una emboscada e hizo que los lideres quiches salieran. En la actualidad el sitio arqueológico, posee un centro de visitantes, un museo y personal especializado para brindar la información necesaria al turista.

Laguna Lemoa

Se ubica en la carretera que va de Chichicastenango a Santa Cruz el quiche. Ofrece un agradable paisaje y algunas facilidades para la recreación y descanso.

Chichicastenango

El significado del nombre es ¨Lugar de las Ortigas¨, fue fundada por quiches que huían de la destrucción de Utatlan. Se asentaron en las cercanías de Caviar, emporio comercial cackchiquel. Hoy día los indígenas quiches siguen llamando al pueblo ¨Siguan Timanit¨, que significa ¨Lugar rodeado de barrancas¨ y ellos se autonombran ¨mesheños¨, derivado de Max que a su vez significa Tomas. Chicha como se conoce popularmente, esta localizado a 145 kilómetros de la Ciudad de Guatemala.

Desde pequeñas las mujeres aprenden el arte de tejer en telar de cintura. Los hupiles llevan símbolos que representan el universo, como relámpagos. Maíz, los puntos cardinales, el sol y un ave biselada. Los hombres tejen los cinturones y la lana para sus trajes negros. Las chaquetas y los pantalones son muy parecidos a los de los uniformes e los soldados españoles durante la colonia.

Las mascaras de madera que usan los danzantes y que simbólicamente los acerca a los dioses son fabricadas en Chichicastenango. En la ultima casa del sendero que conduce a Pascual Abaj, se encuentra una fabrica de mascarás y de moreria, que es el lugar donde se fabrican y almacenan los trajes para los bailes tradicionales y que se alquilan a los danzantes.

En Chicha hay 14 cofradías compuestas cada una por seis u ocho cofrades con diferente rango y responsabilidad. Cada cofradía es la encargada de velar por un santo, que se guarda en la casa del primer alcalde, el santo únicamente sale durante las procesiones contadas fiestas.

El oficio mas importante entre los quiches es el de sacerdote maya o chuchkajau (madrepadre). Posee poderes y es mediador entre los creyentes y los dioses. Realiza ritos especiales, señala los días apropiados para las sierras y la cosecha.

Los días de fiesta del calendario cristiano, se celebran con gran esplendor, Juegos pirotécnicos. Música y colorido dan inicio a la fiesta mas importare del pueblo, que tiene lugar del 17 al 21 de diciembre en honor a Santo Tomas. Se llevan a cabo procesiones y bailes tradicionales como el de la Conquista y el Torito. Es una de las tres poblaciones donde aun se realiza la ceremonia del ¨Palo Volaror¨, osado acto de acrobacia del origen prehispánico, en honor al sol.

El Mercado

El día de macado se lleva a cabo tradicionalmente los día jueves y domingos. Los mercaderes bajan de las montañas y llegan de oras poblaciones hasta la plaza central, entre la iglesia de Santo Tomas y la capilla del Calvario, para vender sus artículos en un impresionante mercado indígena que poco ha variado durante siglos. Las floristas se congregan en las escalinatas de la iglesia y las calles se ven flaqueadas de tejidos, mascaras tallados de madera y piezas de alfarería entre otras artesanías. La parte del mercado donde se venden semillas, herramientas e hilos entre otros artículos se ubica en centro y norte de la plaza.

Iglesia de Santo Tomas

Fue fundada en 1541 sobre la base del un sitio arqueológico prehispánico, al igual que muchas de las construcciones. Representa un esplendido ejemplo de la arquitectura colonial. En las afueras y en su interior se mezclan ritos indígenas y ladinos. En su escalinata de 18 gradas se puede observar a los sacerdotes mayas chuchkaju, que rezan y queman mazorcas de maíz llenas de copal. Adentro las familias enteras se arrodilla y rezan ante los altares, cargados de velas, veladoras y ofrendas de flores, alcohol y en algunos casos comida.

Calvario del “Señor Sepultado”

Esta al otro extremo de la plaza, frente a la iglesia de Santo Tomas. Su arquitectura no difiere mucho de las demás iglesias coloniales que se observan en el altiplano. Sus gradas, también son punto de reunión de sacerdotes, adivinos y penitentes.

Museo de Rossbach

Se encuentra ubicado al sur de la plaza, debe su nombre al padre Idelfonso Rossaback, quien se desempeñara como sacerdote católico del pueblo durante muchos años. En el museo, puede apreciarse muestras de cerámica, restos de armas como lanzas, cuchillos y hachas, piedras de moler y una colección de piezas de jade.

Cerro Pascual Abaj

También conocido como ¨Turcaj¨. Es uno de los tantos cerros o elevaciones que cuenta Chicha. En este lugar se realizan manifestaciones religiosas de profunda tradición: ceremonias y ritos ancestrales dedicados a Pascual Abaj (representado por una deidad de piedra) en las que de nuevo se funde el catolicismo español y los ritos ancestrales mayas. Los lugareños, presentan ofrendas como flores comidas, bebidas, incienso y algunas veces pollos.

Zacualpa

Es un poblado antiguo cuya iglesia data de principios de la colonia. Quizá su mayor distinción es el traje indígena, que llevan las señoreas especialmente el huipil, el cual es muy vistoso, este es de un rojo brillante, con brocados de color púrpura, y un corte de añil con cintas de colores.

Joyabaj

Es famoso por contar con una fortaleza, levantada por los quiches para protegerse de os ataques de los de Rabinal. En 1931 fue demacrada monumento nacional precolombino. Durante la fiesta local que se llevan a cabo el 15 de agosto, puede apreciarse la ceremonia del palo volador, consiste en un palo, al cual se suben cuatro escogidos y que al llegar arriba, amarados de sendos lazos al tobillos, se lanzan y giran al rededor del tronco hasta llegar al suelo.

Sacapulas

Esta ubicado a orillas del río negro, en un área árida de La Sierra de los Cuchumatanes. Destaca porque sus moradores extraen sal negra con métodos muy rudimentarios. Fue fundada por grupos indígenas Lamac y Tabal.

San Pedro Jocopilas

Cuenta con un cerio llamado Comitancillo, de la aldea Santa Maria, el cual fue declarado monumento nacional arqueológico en 1931. Es en la actualidad un pueblo donde predominan los alfareros y se localiza a tan solo 8 kms. Una carretera de tercería de la cabecera departamental.

San Juan Cotzal

Es uno de los municipios del triangulo Ixil. Sus habitantes se dedican a hacer artículos de jarcia, el cual obtienen de procesar l fibra del maguey. Se ubica en la Sierra de las Minas a 30 minutos de Chapul.

Nebaj

Durante el periodo hispánico se conoció como Nava. Como atractivos pueden citarse la Cascada de Plata, y los miradores de el Boqueron y las Clavelina. Es famoso por haberse encontrado en esa localidad muchas piedras de jade y de alfarería. Es uno de los pocos lugares donde la poblaron mantiene muchas de sus costumbres y formas de vida, aun sin contaminación e influencia occidental.

Chajul

Pueblo famoso por su vestimenta es en la ribera del río donde mejor se aprecia el traje indígena, tan distintivo de la región. Los huipiles son color turquesa, rojo, púrpura y partes verdes, la falda completa es rojo y los chales azules. En la actualidad, sus habitantes se dedican a la agricultura, con cultivos de fríjol, café, güisquil, papas, naranjas, plátanos y chile.

Mapa del Departamento Quiché



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