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Izabal

Izabal se ubica en la Región 3 o Nororiente. Cuenta con 5 municipios, siendo Puerto Barrios la cabecera departamental, distante a 308 kilómetros de la ciudad de Guatemala. Su clima es cálido. Al departamento de Izabal se accede la ruta al atlántico CA-9 Norte es el lugar ideal para pescar, bucear, esquiar, practicar todo tipo de deporte acuático en conbinación con visitas centros arqueológicos y establecer contacto con la naturaleza.

La mayor parte de sus habitantes son mestizos hablantes del castellano. En Livingston y El Estor predomina la población q’eqchi’. También en Livingston se ubica la comunidad garífuna, de origen africano e indígena de las Antillas Menores.

El pasado prehispánico e hispánico convergen en Izabal. El primero representando por el sitio arqueológico Quiriguá con su famosa estela conocida como El Monolito. Este sitio fue declarado por la UNESCO “Patrimonio de la Humanidad” en 1981. Y el segundo es el Castillo de San Felipe de Lara, ubicado en donde el río Dulce sale hacia el lago de Izabal. Fue construido para defender a la región de los ataques de piratas y corsarios.

Lugares a Visitar en Izabal:

Puerto Barrios

Es la cabecera departamental y se encuentra , a 297 Km. De la ciudad capital y es el punto de partida del recorrido fluvial por el Río Dulce, que tiene 42 Km. De recorrido. Aquí se encuentran los principales comercios, hoteles, restaurantes y centros nocturnos.

Livingston

Cuenta con una población de origen afro-caribeño, fue habitada desde el siglo XVIII por inmigrantes de las islas caribeñas, asentada en la desembocadura del Río Dulce el mar Caribe, por la cual antiguamente se le conocía como “La Buga”, que significa “La Boca”, debido a su ubicación. Esta población es accesible únicamente por vía acuática. Sus principales festividades se llevan a caco durante la semana santa, con la pasión de Jesús en vivo: el 26 de noviembre en honor a san Isidro Labrador y el 12 de diciembre para venerar a la Virgén de Guadalupe. En la actualidad es una población de pescadores, garifunas (mestizaje de negros e indígenas) que invitan en casas multicolores, de madera que aún conserva sus raíces y tradiciones, sobre todo en el aspecto artístico y gastronómico. Acá los turistas podrán entrar en contacto con la alegría y dinamismo de la cultura garífuna y de sus danzas tradicionales yurumein, sambay, jungujugu y punta. Podrá disfrutar de los paltillos regionales tapado y pan de coco y darse un refrescante baño en Punta de Palma.

La música siempre está presente tanto en sus fetividades como en la vida cotidiana. Las piezas musicales son ejecutadas con instrumentos de percusión liviana, como la chicharra, clave, palmada, etc. acompañada de guitarras. Desde livingston se puede visitar, por lancha, las playas mas bellas de Guatemala y contratar excursiones a Siete Altares (cascadas paradisíacas con albercas naturales) y a los callos de Belice, ideales para bucear y practicar deportes acuáticos.

Biotopo Chocon Machacas

Es una reserva de flora y fauna que se ubica sobre la rivera norte del rió Dulce – el Golffete – constituye un área protegida de gran riqueza natural, pletórica de bosques, manglares y lagunas; cuenta con atracadero para lanchas y senderos interpretativos y áreas para acampar. Es el hábitat del manatí, especie animal en peligro de extinción y es el mamífero acuático del país.

Rio Dulce

Es el desagüe del Lago de izabal, es una corriente de agua de aproximadamente 42 Km. De largo que desemboca en la Bahía de Amatique. En una parte de su recorrido, tiene un ensanchamiento, conocido como el Golfete (62 Km.) que casi constituye una laguna. Todo el recorrido está cubierto de abundante vegetación y puede apreciarse importantes farallones, al llegar a la desembocadura, también puede encontrarse cataratas de aguas termales localizadas en la finca el paraíso.

Castillo de San Felipe

Monumento histórico, fortaleza defensiva construida como protección de los piratas que penetraban el territorio guatemalteco, por la costa atlántica durante el siglo XVI . Es uno de los atractivos turísticos, más importantes de la región, cuenta con facilidades y servicios para el turista.

Lago de Izabal:

pEs el lago más grande del país, está rodeado de hermosas playas- el Estor Mariscos, playa dorada y exuberante vegetación por lo que ofrece al visitante, un panorama de gran belleza, - es un lago navegable y pueden formarse con el viento, olas de alguna consideración; en una de las riveras estuvo asentada la Exmibal-instalaciones para explotación del níquel.

Amatique Bay:

Constituye un paseo dado el conjunto de ambientes mínimos ligados a la bahía. Algunas de las playas son de arena clara, con abundante vegetación, litorales y paisajes escénicos; pueden visitarse los siguientes sitios, Punta de Cocli, punta de palma, punta de Manabíque, bahía de Santo Tomás, bahía la Graciosa y el Canal de los Ingleses.

Quiriguá

Este es un sitio arqueológico de mucha importancia declarado patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, situado en la región del Valle Bajo del río Motagua parece haber tenido ocupación humana desde el periodo preclásico (1500 a.C.) hasta el presente. Investigaciones arqueológicas demuestran que el sitio de Quiriguá fue poblado desde los inicios del período Clásico temprano (250-400 d. C.) o de antes hasta su colapso a finales del clásico tardío (600-900 d. C. ).

La vida de sus habitantes así como su economía se fundamentó en la agricultura del maíz y otros cultivos. Posiblemente el sitio este localizado allí para controlar la ruta comercial por canoa a lo largo del río Motagua desde el Altiplano Central hasta el Océano Atlántico, desde este punto también podía controlarse la exportación de jade y obsidiana provenientes de áreas cercanas.

El sitio arqueológico de Quiriguá, esta compuesto por las siguientes estructuras.

Plaza Central:

Probablemente fue un lugar público, utilizado para la celebración de grandes ceremonias religiosas. Las estelas y zoomorfos esculpidos se encuentran de esta plaza.

Juego de Pelota :

Lugar destinado para actividades físicas de carácter ceremonial; sus restos arquitectónicos se encuentran dentro de una plaza y está rodeado por escalinatas en tres de sus lados.

Mapa de Izabal y del Lago de Izabal



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